Chi è venuto per primo: Babbo Natale o l’albero di Natale?

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Chi è venuto per primo: Babbo Natale o l’albero di Natale?

Pensi a Babbo Natale e ad alberi decorati quando pensi al Natale, giusto? Santa Claus probabilmente viene prima come simbolo di quel periodo di vacanza ma non c’è dubbio che anche gli alberi di Natale siano altrettanto importanti quando si tratta di celebrare le festività più attese dell’anno.

Babbo Natale e gli alberi di Natale sono così intrecciati, così collegati, nel modo in cui celebriamo, che questo potrebbe far pensare che Babbo Natale abbia persino inventato l’albero di Natale. Dopo tutto, è Babbo Natale che mette i regali di tutti sotto l’albero. Forse, in un tempo lontano, prima che esistessero gli alberi, sistemava i regali sotto i letti dei bambini o nella vasca da bagno. E forse, alla fine, si è stancato e invece di lasciare i regali in posti improbabili della casa, ha deciso di inventare gli alberi di Natale anche come posto comodo e divertente per lasciare i suoi doni. Tutto questo ha senso, non è vero?

Forse sì ma Babbo Natale ha poco a che fare con la vera ragione per cui sono nati gli alberi di Natale. Mi dispiace deludervi gente, ma in realtà furono i cristiani tedeschi che iniziarono la celebrazione del periodo natalizio utilizzando l’albero di Natale; fu nel lontano 1500. E per quanto riguarda la decorazione di questi alberi, la storia narra che uno dei migliori cristiani di tutti i tempi, un certo Martin Lutero, iniziò a decorare l’albero della sua famiglia nel 1500 con candele accese. Una notte gli venne l’idea di tornare a casa a piedi sotto le stelle.

Poi l’idea prese davvero piede intorno alla metà del 1800, quando la regina d’Inghilterra e i suoi figli iniziarono a decorare un albero per Natale. Schizzi della famiglia reale con le loro decorazioni sono stati inseriti in tutti i principali quotidiani e ben presto ogni bravo inglese iniziava una nuova tradizione familiare nel periodo natalizio: decorare la propria casa con decorazioni sfavillanti e alberi sempreverdi appena profumati e meravigliosamente verdi.

In America, tuttavia, sono stati un po’ più lenti, non solo con le decorazioni degli alberi di Natale ma anche con la celebrazione di Babbo Natale e qualsiasi altro “extra” legato alle festività natalizie. Questo perché fino alla fine del 1800, gli americani vedevano il Natale come una festa molto religiosa. Non c’era spazio per uomini paffuti in giacca rossa, decorazioni e candele luminose e nemmeno per un albero di Natale con le palline sopra. Tutti gli americani di allora facevano il servizio in chiesa e celebravano la religiosità del Natale.

Ma poi la regina d’Inghilterra ha cominciato a godersi il suo albero di Natale. E molti immigrati negli Stati Uniti, in particolare quelli tedeschi, hanno festeggiato il 25 dicembre con alberi colorati, luci sfavillanti e allegria natalizia.

Alla fine, il divertimento ha preso piede. Nella vera moda americana, tuttavia, il popolo statunitense non solo ha acquisito la tradizione degli alberi di Natale e delle decorazioni ma l’hanno anche migliorata. Ogni cosa doveva essere più grande, migliore e più festosa! Per questo motivo era consigliato prepararla a dovere.

Ad esempio, al volgere del 20° secolo, gli europei tendevano a gestire i loro alberi in maniera speciale. Ma quando gli americani iniziarono ad accettare ed introdurre la tradizione degli alberi, decisero che i loro dovevano essere più grandi, così grandi da toccare il soffitto delle loro case.

Gli americani inoltre hanno fatto un ulteriore passo avanti con l’invenzione dell’elettricità. Gli alberi allora, erano intrecciati con fili di luci multicolori. Le case erano ricoperte di decorazioni di ogni genere, luci lampeggianti e statue di Babbo Natale con la sua slitta e le renne. Persino le città iniziarono ad allestire mostre dedicate a Babbo Natale attorno al Municipio o nelle vie del centro, naturalmente anche con gli alberi di Natale che un po’ alla volta arrivarono fino al cielo.

 

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